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Usando madeira para construção responsável e renovável


Mais de 90% das casas na América do Norte são construídas de madeira - e por boas razões. A madeira é abundante, durável, bonita e renovável. De fato, é o único material de construção que se renova. Numa altura em que o bom senso e os sólidos valores ambientais pedem aos construtores e reformadores de casa que tomem decisões informadas sobre os materiais que utilizam, a madeira continua a ser uma escolha ecológica.

Usando madeira para florestas e comunidades saudáveis
Nossa paisagem é muito diferente de um século atrás, quando a agricultura foi incentivada e a limpeza generalizada da terra ocorreu na América do Norte. Hoje, os Estados Unidos recuperaram tantas áreas florestais que têm quase a mesma quantidade que em 1900, embora a população tenha aumentado em 143%.

Com um terço dos EUA coberto por florestas, é importante observar que mais de 200 milhões de acres na América do Norte em geral são certificados independentemente como sustentáveis ​​e gerenciados com responsabilidade. Juntos, os EUA e o Canadá mantêm a maior área de florestas protegidas do mundo.

Nenhum madeireiro ou engenheiro florestal de visão quer ver os bosques e florestas desaparecerem. É do interesse das empresas de produtos florestais - fornecedores de longo prazo de produtos que variam de duas a quatro madeira para papel e cobertura morta - manter suas florestas e ecossistemas saudáveis. Isso mantém seus negócios robustos.

Iniciativas da indústria, regulamentos locais, estaduais e federais e uma boa dose de conscientização pública levaram a um melhor equilíbrio entre comércio, comunidade e meio ambiente. O uso de produtos de madeira para construção é benéfico para o avanço das práticas modernas de manejo florestal. A demanda por produtos florestais cria uma demanda semelhante por boas práticas florestais, assegurando que os recursos naturais continuem sendo provenientes de terras bem administradas.

Construtores e compradores de casas querem madeira dentro e fora de suas casas. Como resultado, muitos programas foram desenvolvidos para incentivar o gerenciamento responsável de nossos recursos naturais. "A certificação é uma maneira de reconhecer essas empresas pelo que elas já fazem bem e dar o reconhecimento que elas merecem", diz John Landis, especialista técnico da SmartWood, uma empresa internacional de manejo de madeira com sede em Richmond, VT. À medida que esses programas se expandem, os consumidores podem ter mais certeza de que a madeira que eles usam provém de florestas que são manejadas de maneira sustentável e apoiam as comunidades que os cercam.

Como construir com responsabilidade
Todos os construtores e reformadores devem começar a avaliar os materiais de construção quanto ao seu impacto no meio ambiente. A eficiência energética de uma estrutura concluída é apenas um dos critérios usados ​​hoje. Também é importante avaliar o impacto ambiental total dos componentes dentro do edifício. Primeiro, observe como os materiais são fabricados, onde são fabricados, quanto tempo durarão, como serão reciclados ou renovados e quanto combustível fóssil será usado para produzir, instalar ou descartar esses materiais. Somente então os construtores e compradores podem entender o impacto total das opções de construção no meio ambiente.

Estudos e modelos como o Athena Life Cycle Assessment mostram que a madeira é de longe a escolha superior para a construção em todas as categorias: uso total de energia para construir, ocupar e descartar; emissões de ar e água produzidas durante a fabricação; resíduos sólidos gerados na produção e recuperação; gases de efeito estufa produzidos durante a fabricação; e uso de recursos ecológicos. O modelo, desenvolvido pelo Athena Sustainable Materials Institute para uso de arquitetos, construtores, planejadores e consumidores, compara madeira com aço e concreto com impacto ambiental.

Patrick Moore, fundador do Greenpeace e agora fundador e cientista chefe da organização Greenspirit, é rápido em apontar que o aço é fabricado em uma planta, enquanto as árvores são fabricadas pela natureza. As árvores vêm da natureza e retornam para lá quando sua vida de serviço está completa.

Muitas áreas oferecem programas de madeira recuperada, onde a madeira recuperada de locais de demolição e estruturas abandonadas é vendida para reutilização. Muitos mantos, acabamentos, grades e portas de madeira são restaurados e reutilizados diariamente. Até as madeiras básicas de estrutura podem ser recapturadas e reutilizadas. "Sempre que você compra madeira, você envia um sinal para a floresta cultivar outra árvore", diz Moore. Quando essa árvore é cultivada e colhida com responsabilidade, o uso da madeira ajuda a regenerar florestas e criar habitats vivos, locais de beleza e áreas de recreação para todos nós desfrutarmos.

Onde a madeira é usada
Um rápido tour pela casa mostrará o lugar sempre presente da madeira na vida cotidiana. Casas com estrutura de madeira são de longe a construção mais comum na América hoje. Abeto, pinho ou abeto podem ser usados. "Normalmente, é um abeto", diz Mike Gervais, presidente da Prime Construction em Burlington, VT. “O pinheiro geralmente é salvo para guarnições internas e externas. É de grão mais reto e de melhor qualidade ”, diz ele.

O pinho e o cedro também são populares para revestimentos, tábuas e revestimentos exteriores. "Mas, com os acabamentos, também temos outras opções, como os acabamentos com juntas de dedo e os produtos de madeira selecionados", diz Gervais. Trata-se de soluções projetadas de madeira serrada que recuperam restos de madeira e os ligam em uma solução de epóxi ou resina para criar peças de acabamento e acabamento estruturalmente resistentes e com resistência superior.

As madeiras de lei como o bordo, a cereja e o carvalho são normalmente usadas para aplicações de alto perfil, como pisos, acabamentos, armários e móveis. Mogno, cedro e madeira de ferro são escolhas populares para decks. As portas exteriores são freqüentemente feitas de madeira e acabadas para realçar o rico grão e a cor da madeira.

Madeira faz sentido
A madeira ainda é a escolha dominante para aparar, porque é facilmente fresada, perfilada e instalada. A madeira pode ser modelada, lixada, pintada ou manchada, tornando-a um produto de construção extremamente versátil. A madeira é facilmente reparada ou substituída. Dings, nicks e mossas podem ser lixados e refinados. Trim pode ser alterado. Até a própria casa é facilmente expandida ou alterada quando a moldura de madeira é usada.

Outros materiais, como concreto, são muito menos tolerantes e exigem demolição significativa e despesas correspondentes, caso o proprietário deseje alterar a forma, a estrutura ou as aberturas existentes na casa.

Desperdício Zero
Além de adaptável, a madeira é um material de construção prático. As usinas fazem uso racional da madeira, por razões econômicas e ambientais. Quase toda a árvore é usada. A casca é removida e usada para cobertura morta e paisagismo decorativo. Os primeiros cortes e pés inutilizáveis ​​da placa são recuperados ou descartados para uso em produtos de madeira projetados. As extremidades da placa são cortadas e vendidas como madeira de hobby. Serragem e aparas são embaladas para a cama dos animais. Em algumas fábricas, a sucata é usada para produzir energia ou vapor para manter a fábrica e os fornos funcionando.

“Todas essas empresas madeireiras estão procurando maneiras de desperdiçar zero”, explica Gervais. Seja gerenciamento de fábricas com baixo desperdício, soluções de madeira projetada, programas de madeira descartada ou recuperação de sucata, o uso econômico da madeira e de todos os seus produtos faz sentido no mundo de hoje.